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美国即将到来“惊涛骇浪”

2020-04-04 18:50 来源:未知
美国即将到来“惊涛骇浪”

     美国经济在3月份减少了70多万个工作岗位,这一令人震惊的消息让更多的人开始注意,疫情之下的美国,未来各种灾难汇合在一起的糟糕境况。
 
  当地时间4月4日的报道援引专家的话表示,即将到来的是一场“完美风暴”:不断飙升的失业率可能会将大量民众推入没有保险的行列。这些人中的许多人可能会寻求医疗补助,这将进一步增加州预算的负担。(注:完美风暴——The Perfect Storm,美国2000年上映电影,讲述一艘捕鱼船在大西洋上遭遇百年罕见的风暴。)
 
  再加上新冠疫情的冲击,美国就会出现卫生经济学家奥斯汀·弗拉克(Austin Frakt)描述的“迫在眉睫的灾难”(looming catastrophe)。
 
  报道注意到,有两幅关于美国疫情的地图可以很好地展现即将到来的“风暴”。
 
  第一幅是《纽约时报》4月2日通过对手机数据的分析,展示人们在疫情期间出行程度的地图。该分析显示,在佛罗里达州和东南部等地,人们“继续广泛旅行,随着疫情的加剧,可能会有更多的人受到感染”。
 
  正如印第安纳大学卫生政策分析师阿伦·卡罗尔指出的那样,这种景象“对南方来说确实是个坏兆头”。
 

 
  第二张地图来自凯撒家庭基金会,该图表明,南方州中有许多没有扩大医疗补助计划(Medicaid Expansion Decision),但他们的确诊病例正在激增:
 

 
  指出,新的失业数据可能只是对经济衰退将有多么残酷的初步一瞥。美国国会预算办公室(Congressional Budget Office)一份新的分析报告预计,美国第二季度的失业率将超过10%,在某些情况下,2021年全年的失业率可能仍将维持在10%的水平。随着失业人数的增加,需要医疗补助的人就会增加。
 
  上述医疗补助计划出自于特朗普一向看不惯的“平价医疗法案(ACA)”(奥巴马医保),平价医疗法案的一个核心目标就是通过医疗补助计划和健康保险市场向民众提供可承受的保险选项,来大幅减少未参保人数。
 
  2012年6月最高法院做出裁决后,各州需要自行决定是否扩大医疗补助,为没有保险的人扩大医疗保险覆盖范围。
 
  表示,特朗普政府曾暗示,在疫情期间可能会以某种方式利用医疗补助计划,为没有保险的人扩大医疗保险覆盖范围。但这些暗示非常模糊,特朗普以及许多共和党人仍然很有可能继续致力于废除奥巴马医保。
 
  从上述地图可以看出,很多疫情严峻的州都没有计划扩大医疗补助。到目前为止,佛罗里达州已经有超过9000例确诊病例;佐治亚州有近5500名;得克萨斯州有近5000个;田纳西州有近3000个;北卡罗来纳州有近2000名。
 
  预算与政策优先中心(Center on Budget and Policy Priorities)高级研究员朱迪·所罗门(Judy Solomon)告诉《华盛顿邮报》,“这是一场完美风暴,这些是地方可能出现下一个(疫情)峰值,就像我们在纽约看到的那样。”
 
  朱迪·所罗门补充说,在纽约,人们比南方这些地区的人有更多的机会获得医疗保险,“这将使我们在这些州看到的危害加倍。”
 
  卫生经济学家弗拉克指出,“这意味着更多的困难、健康问题和死亡……该病毒现在很可能在这些地区传播,然后将与扩大医疗补助计划的失败相遇,以一种可怕的方式。”
 
  “那些失去工作又无处可投靠的人,如果他们无法获得医疗补助,他们将很难得到所需的医疗服务。”
 
  报道称,一场吞噬一切的流行病突发事件,加上一场可怕的经济衰退,美国面临的这两场危机正以独特的力量揭示出,“由于美国未能在公共卫生和健全福利国家方面进行足够的投资,个人是多么容易受到影响和伤害。”
 
  正如政治理论家杰德迪亚·布列顿-珀迪(Jedediah Britton-Purdy)最近所指出的那样,我们现在正惊恐地认识到,美国的体系“完全缺乏弹性,来应对人类需求的变化”。他补充说:“我们负担得起真正的公共卫生,但如果每个人都只能独自保持健康,这是行不通的,这样做会害死我们很多人。”
 
图源:《纽约时报》