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更年期女性是否应该激素替代疗法

2020-01-14 16:04 来源:未知
更年期女性是否应该激素替代疗法





女性更年期体内雌激素、黄体酮和睾酮等激素水平明显下降,引起潮热、抑郁、疼痛、失眠、焦虑和短暂记忆丧失等症状。

有一种既经济又有效的替代疗法:激素替代疗法(HRT)可以缓减更年期症状。但是,由于错误的信息和一些毫无根据的危言耸听,让数以百万的女性错过了最佳替代治疗。

这种至今备受争议的激素替代疗法甚至可以挽救许多人的生命和家庭幸福。

真实案例

露西是一位四十出头的女性,最近感觉自己不对劲。两年前,她每周在健身房锻炼五次。现在,由于饱受失眠症带来的折磨,她几乎无法继续运动了。她的情绪已由此前的乐观变成了持续焦虑,工作和家庭生活因此也受到了影响。

她不知道是什么引起这些变化,去看医生。医生将其症状归咎于精神压力,建议露西一年后再来复查。沮丧之下,露西转向了互联网寻求帮助,她确信自己正在进入更年期。40多岁,会这么早更年期吗?!

更年期是女性的中年时期,始于40岁早期,此时女性体内雌激素、黄体酮和睾酮等激素水平明显下降。最终导致卵巢停止排卵和停止规律月经周期。

1-2年后月经会完全停止,被认为此时进入了更年期,其他症状还包括潮热、抑郁、疼痛、失眠、焦虑和短暂的记忆丧失。

每位女性都会经历更年期。世界各地的医生常常无法为她们提供减轻症状的有效治疗和健康管理建议。

难言的痛苦

研究报道70-80%的女性会出现症状,超过1/4的女性感到虚弱无力;更年期症状平均可持续7年半之久。

医生们常简单鼓励女性露齿微笑,忍耐度日如年;或建议合理膳食,适量运动也可以缓解症状;更有医生开处方抗抑郁药或抗癫痫药(她们没有癫痫!)

更年期综合症会出现不规律月经周期,莫名其妙的沮丧感,记忆力差等一系列反应。让她们感到自卑。

有一种经济且有效的替代疗法—激素替代疗法(HRT)

由于错误信息和一些毫无科学依据的危言耸听,让数以百万的女性错过了它。事实上,这种饱受争议的替代疗法挽救了许多女性的生命和家庭幸福。

澳大利亚莫纳什大学的女性健康专家戴维斯教授说,更年期可能影响女性的骨骼、大脑、心脏和免疫系统。女性肥胖会增加骨质疏松和脆性骨折风险;腹部脂肪堆积会增加患糖尿病风险。

更年期激素水平变化会造成女性衰老更快,使得细胞衰老速度加快约6%。人们怀疑与更年期相关的失眠也是造成这一现象的原因之一。

在维持女性心脏健康方面雌激素尤为重要。绝经前女性的心脏病发病率比男性低;绝经后女性随着冠状动脉弹性降低和雌激素水平降低,患心脏病风险增加。

充满争议的激素替代疗法

1966年,罗伯特·威尔逊教授写了一本书名为《永远女性化》。他认为女性在绝经后雌激素水平改变会导致一种严重的、痛苦的,甚至是致命疾病,即雌激素缺乏症。他建议定期服用雌激素补充剂,这些激素将维持女性的青春、性感,甚至婚姻美满。

他的观点引起了业界轩然大波,一些女性服用雌激素作为对抗失去青春的良方。反对者则认为这是将女性生命中一个自然阶段“病态化”,更年期不需要服用任何药物维持或治疗。

尽管如此,在过去20年里激素替代疗法还是非常盛行。2001年以前,美国有20%的更年期妇女接受激素替代疗法。HRT主要是联合黄体酮与雌激素一起服用,该方法已被证明可保护妇女避免因单独注射雌激素而增加子宫癌的风险。

HRT的好处显而易见。最直接的获益:缓解了更年期许多痛苦症状。从长期来看,它降低了骨质疏松症(绝经后会增加)风险,也降低了骨折风险。

接受HRT的女性还能防止皮肤变薄(因为提高了胶原蛋白水平);同时也被认为可降低认知能力下降。最重要的是HRT可以预防心血管疾病,这种更年期女性的最大疾病杀手之一。

激素替代疗法恐慌

1997年,《JAMA》刊发了一篇研究报告,其结论是激素替代疗法使绝经后妇女的预期寿命延长了3年,而且建议作为一种标准治疗方法。

接着一颗重磅炸弹降落了...

2002年,美国国立卫生研究院(NIH)资助的一项大型随机临床试验,研究结论是,雌激素与人造黄体酮一起服用会增加女性患乳腺癌、心脏病、中风和血栓风险。

换句话讲,激素替代疗法的风险远大于获益。这一结论彻底推翻了数十年的临床经验。

误读了试验结论

在上述NIH资助的临床研究结果公布的六年内,仅有不到5%的绝经后妇女服用此药。

在西方国家,上世纪90年代HRT疗法迅速普及,然而进入21世纪后,几乎减少了一半患者。今天,医生们也是不轻易为病人开处方服用雌激素。

事实上,上述研究项目的第一个结论完全是错误的,造成了对激素替代疗法的误解误导。该项目的初衷是着眼于预防绝经后妇女心脏病、癌症和骨质疏松症的发病率,并非评估HRT疗法的致癌或其他潜在风险。

最近,肿瘤学家阿夫鲁姆·布鲁明等人合著了一本书《雌激素的重要性》。在书中指出该项研究并没有招募40—50多岁、这些即将进入更年期的健康女性,而实际上是招募了平均年龄63岁进入老年的女性。

这些年长的参与者本身已经患有各种疾病或不那么健康了。近一半人有肥胖症。约1/2的女性现在或既往有吸烟史,超过1/3的人因高血压接受治疗等等。

布鲁明教授指出,参与上述试验的女性可能患有动脉粥样硬化,进而增加了患心脏病风险。实际上,该研究的结论比较恰当的表述是:年龄较大、身体健康状况较差的妇女再提供激素替代疗法并非明智选择。

此外,该试验还有其他的问题,比如完全排除了有更年期症状的女性。因为研究人员担心那些服用安慰剂的妇女在症状无缓解情况下会放弃参与试验。

由此可见,那些处在更年期的妇女才是真正从激素替代疗法中获益的潜在群体。

权衡风险和获益

现在明确的结论是:激素替代疗法对进入更年期女性的长期获益是显著的。研究结果显示,服用激素5-7年内,50多岁女性的死亡率下降了31%。

对于那些已经摘除子宫或在45岁之前进入更年期的女性来说,HRT疗法可以说是救命的方法,可预防骨质疏松症和心脏病等,获益长达18年之久。

接受HRT疗法5年后,乳腺癌发病率仅略有上升。即便如此,也比空中女乘务员患乳腺癌风险低(概率)。

今年在《柳叶刀》上发表的一项研究,再次引发了关于HRT疗法诱发乳腺癌风险的争议。但是业界人士认为该结论并不可靠。此外,任何潜在的风险增加必须与发展成其他疾病的风险进行权衡考虑。

最新研究数据预测,接受HRT疗法可使50-59岁女性的死亡率降低20%,最多可降低40%。这是因为她们患心脏病几率更低;1/4的女性将死于乳腺癌;1/3的人可能死于冠心病;1/6的人会死于中风。这些是否与HRT疗法相关联有待确认。

在发达国家,大约90%的乳腺癌患者能够长期幸存下来。如果妇女在诊断乳腺癌时使用HRT疗法,她们死于乳腺癌的可能性会降低。权衡这些风险是决定采用HRT疗法的重要因素之一。

接受HRT治疗时间紧迫

除了上述临床研究设计上的缺陷,HRT采用激素组合也有争议。进一步研究发现人造黄体酮可能引发心血管问题,许多女性服用雌激素补充剂时服用黄体酮其中作用并不大。

目前针对这种特定激素组合的长期临床试验仍在进行中。从理论上讲,它应该能证明雌激素治疗的所有获益,是否合成黄体酮具有风险有待验证。

至此,全世界各国40—50多岁的女性正处于一种极为尴尬的境地。是否接受HRT疗法,让自己有可能获益(包括抵抗认知能力下降)。

真实案例的圆满结局

回到文章开头,露西的医生婉拒她的请求,她的症状开始加重。她确信自己进入了更年期,于是做了激素检测,结果证实了她的猜测。她的激素水平正是问题的根源。医生给她开了个性化剂量的三种激素:雌激素贴剂、黄体酮和睾酮。

三天后,她的潮热停止了,她可以平静入睡,心情恢复平静了。她感觉自己又回复了“元气”。像露西这一圆满结局并不常见。

在英国有超过一百万的妇女错过了激素替代治疗时间窗。在其他国家,接受HRT治疗的女性甚至更少。在匈牙利和俄罗斯仅3%的更年期女性接受HRT治疗。

中草药制剂或其他替代疗法

在没有激素替代治疗情况下,一些女性寻求减轻更年期症状的其他治疗,但不会减少未来心脏病发作风险,这些方法包括天然中草药或其他口服液。

在中国、日本和新加坡等亚洲国家,女性热衷于中草药,富含植物雌激素饮食,如大豆能有效减轻更年期症状。

这或许解释为什么东南亚女性的更年期综合症痛苦相对较轻,但是缓解女性更年期症状,没有其他药比HRT疗法更有效、更经济了。